茶油的历史及地位

2020-05-09

      茶油是从山茶科油茶树种子中获得的,是我国最古老的木本食用植物油之一,中国是世界上山茶科植物分布最广的国家,是世界上最大的茶油生产基地,除此之外只有东南亚、日本等国有极少量的分布。油茶的中心产地则分布在我国的西南及湘、赣南部,其栽培历史有2300年以上,是我国特有的油料树种,中国是油茶的原产地。

       茶油是我国特有的传统的食用植物油,其生产和发展的历史源远流长。据公元前三世纪的《山海经》绪书记载:员木,南方油食也。这里所说的员木即油茶,可见我国民间当时就开始取油茶果榨油以供食用。历史上,茶油曾经是皇封御膳用油,据史料记载,用小米面为原料,配以杏仁、花生米、海带丝、豆腐丁和调味品、茶油,是宫廷的御膳食谱,足可显示享用茶油是一种身份的象征。

        山茶油不饱和脂肪酸含量在90%以上,不含对人体有害的芥酸,维生素 AE含量高,耐贮藏,易被人体吸收。极少打农药,深受国内国际市场欢迎,被称为中国的橄榄油。在日本,茶油价格是菜籽油的7.5倍。全世界的油茶主要分布在我国长江流域及以南区。除此之外,只有越南、缅甸、泰国、马来西亚和日本等国有少量分布。所以,油茶是我国得天独厚的自然资源。

     唐代著名诗人李商隐食后,曾为油茶赋芳香滋补味津津,一瓯冲出安昌春的诗句。经现代科学证实,茶油的脂肪酸组成与橄榄油极为相似,而其平均组成则高于橄榄油 。